Reflexiones sobre el 39 aniversario de la masacre de Sabra y Chatila


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19 Sep
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Dr Swee Chai Ang | MEMO | September 18, 2021

La firmeza y el coraje de Sabra y Shatila están en todos nuestros corazones. Hoy conmemoramos la cruel injusticia infligida a los palestinos en la masacre de 1982, sabiendo que este es solo uno de los continuos ataques a los palestinos desde 1948.

 Decidimos seguir estando con todos ustedes en su difícil viaje en solidaridad, esperanza y amor, sabiendo que un día, la libertad y la paz robadas al pueblo palestino durante todos estos años serán recuperadas a través de su lucha.

 Lo conmemoramos con lágrimas, pero prometemos nuestro compromiso con esta lucha con todas nuestras fuerzas y vidas. Sabemos que llegará el día en que la risa de nuestros hijos será la recompensa de años de sacrificio y resistencia.
En junio de 1982, Israel invadió el Líbano. Bombardeó el Líbano por tierra, aire y mar, y sitió Beirut. Israel mató e hirió a miles de personas inocentes y dejó al menos 100.000 sin hogar en unas pocas semanas. A la ciudad de Beirut se le negó electricidad, medicinas, alimentos y agua.

Renuncié a mi trabajo en un hospital de Londres para ayudar a las víctimas en el Líbano. En ese momento, mis condolencias estaban con Israel y no sabía que existían palestinos. Pero ya no podía quedarme quieto y ver las heridas y asesinatos de mujeres, niños y civiles desarmados, o ver cómo se quedaban sin hogar mientras las bombas caían continuamente sobre el Líbano.
Llegué a Beirut en agosto de 1982 y fui enviado al Hospital de Gaza en Sabra y al campo de refugiados palestinos de Chatila en Beirut. Fue uno de los nueve hospitales y 13 clínicas de la Sociedad de la Media Luna Roja Palestina y el único que no fue aplastado por las bombas.
La gente de Sabra y Chatila me habló de su sufrimiento desde que fueron expulsados de Palestina para convertirse en refugiados en 1948. 

Muchos de los residentes de Sabra y Chatila eran refugiados por tercera y cuarta vez que eran conducidos de un campo a otro cuando sus familias estaban muertos y hogares destruidos por aviones israelíes. Esa fue la primera vez que escuché sobre su terrible sufrimiento. Esa fue también la primera vez que conocí a palestinos.
Después de resistir el bombardeo continuo durante diez semanas, la Organización de Liberación de Palestina (OLP) evacuó a cambio de la paz. Estados Unidos prometió que protegería a los 300.000 refugiados palestinos que quedaron en el Líbano. Se les animó a regresar de los refugios a los campos de refugiados para reconstruir sus hogares y sus vidas. Pero esto no sucedió.

Tres semanas después, el 15 de septiembre de 1982, se permitió a los tanques israelíes invadir Beirut. Un gran número rodeó y selló el campo de refugiados de Sabra y Chatila para que nadie pudiera salir ni entrar en el campo.
Los francotiradores comenzaron una vez que se selló el campamento.

 Inicialmente, los heridos y muertos llevados al hospital eran principalmente mujeres que recogían agua y comida para sus familias. En la tarde del día siguiente, hombres, mujeres, niños y bebés fueron baleados en sus hogares. Muchos fueron llevados muertos y llenaron el depósito de cadáveres.
Más de 2.000 personas asustadas huyeron a nuestro hospital con historias de que los haddad, los kataeb y los israelíes estaban matando a familias indefensas en el campo. Temían por sus vidas.
No pudieron escapar y nadie los protegió.
El hospital se quedó sin sangre, medicamentos y alimentos. Nuestro equipo médico y quirúrgico trabajó sin descanso. Quería que las enfermeras le dieran el último paquete de sangre a una madre herida, pero ella suplicó que se lo diera a su hijo y murió poco después.
Por la noche, los cielos de Sabra y Chatila se iluminaron con bengalas militares israelíes. Escuchamos explosiones y ruidos de ametralladoras en todo momento, y los heridos continuaron siendo llevados al Hospital de Gaza.

Fue especialmente doloroso operar a un niño que recibió un disparo junto con 27 miembros de su familia. Cuando los cuerpos cayeron sobre él, se desmayó y los asesinos lo confundieron con un muerto. Cuando se despertó, tenía un gran dolor. Años más tarde, contó cómo escuchó a las mujeres ser arrestadas y violadas. Es posible que sus heridas físicas se hayan curado, pero sus cicatrices emocionales todavía lo acompañan hoy. Mis colegas estadounidenses tardaron cuatro años en sacarlo de la casa donde asesinaron a su familia. No fue el único niño que sufrió de esta manera.
En la madrugada del 18 de septiembre de 1982, soldados con ametralladoras obligaron a todo el equipo médico voluntario internacional a salir del hospital.
Cuando nos llevaron a la Rue Sabra, vimos grupos de ancianos, mujeres y niños acorralados por la milicia. Una joven madre asustada y desesperada trató de darme su bebé, pero se vio obligada a retirarlo. Les rogó que perdonaran a su bebé. Posteriormente, todos fueron ejecutados, incluidos la madre y el bebé.
Había cadáveres amontonados en los callejones del campamento y excavadoras destruyendo las casas del campamento. Habíamos luchado durante 72 horas sin parar sin comer ni dormir para salvar decenas de vidas. Pero en las mismas 72 horas, al menos 3.000 murieron.
Entonces tenía 33 años. Crecí como cristiano sionista y nunca supe que existían los palestinos hasta que pisé Sabra y Chatila. Entonces supe que era mi responsabilidad humana nunca alejarme de esta horrenda injusticia. También me di cuenta de que debía hablar en nombre de las víctimas. Los muertos no podían hablar y los supervivientes necesitaban mi voz.
Después de testificar ante cinco comisiones de investigación sobre Sabra y Chatila, incluido el viaje a Israel con Ellen Siegel para dar testimonio a la Comisión de investigación israelí de Kahan sobre la conducta del ejército israelí en Sabra y Chatila, regresé al Reino Unido. Los palestinos en el Líbano siguieron viviendo en la indigencia, sin hogar y hambrientos. La justicia parecía no estar a la vista. La situación era terrible para ellos y, de hecho, continuaron sufriendo y se volvieron más desesperados. Los niños nacieron y crecieron bajo la sombra larga y oscura de la masacre, y no había esperanza de regresar a Palestina. ¿Podríamos hacerles la vida un poco más fácil?

Medical Aid for Palestinians (MAP) se fundó a raíz de la masacre de Sabra y Chatila, en esas circunstancias. Queríamos apoyar a los palestinos de cualquier forma que pudiéramos. Los fundadores de MAP formaron la organización para que los horrores de la masacre pudieran convertirse en un puente, un canal positivo de amistad y solidaridad entre la gente en el Reino Unido y los palestinos, no solo en el Líbano, sino también en los Territorios Palestinos Ocupados. y en la diáspora.
Desde entonces, MAP no solo ha trabajado con los palestinos en el Líbano, sino también en Gaza y Cisjordania. La existencia de MAP es también nuestra manera de hacerles saber que nunca los olvidaremos ni los olvidaremos. 

Lo que hace MAP es minúsculo, una gota en el océano, pero somos parte de la marea que avanza hacia la justicia para los palestinos.
En cuanto a mí, me considero un privilegiado y un honor poder viajar junto a los palestinos, para ser aceptado como su familia. Ya sea en Chatila, en Gaza, a bordo de la Flotilla de la Libertad Al-Awda a Gaza, en una prisión israelí o siendo deportado, quiero que mi vida sea un tributo aceptable para los palestinos. Me dieron la bienvenida a sus vidas y hogares rotos y me hicieron uno de los suyos, ofreciéndome café árabe en medio de los escombros que ellos llaman hogar. Por esto, agradeceré a Dios todos los días de mi vida, hasta que la muerte nos separe.






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